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Siempre nos preguntamos cómo hacen los criadores y dueños de campeones para escoger un excelente cachorro. ¿Es que acaso todo se sabe y todo se ha escrito acerca de este tema? ¿Los criadores mas expertos y los dueños de campeones no se equivocan al escoger un cachorro? ¿O simplemente escogerlo es una lotería?
En mi opinión personal cuando se trata de seres vivos que cambian con el desarrollo nada es 2 + 2 = 4. Pero sin duda de que si somos metódicos al escoger un cachorro las posibilidades de error o los riesgos son mínimos.
A través de este escrito quiero exponer un método personal que puede ser aplicado por cualquier interesado. Para escoger un cachorro pastor alemán hay que tomar en cuenta:


1- Criador y criadero
2- Padres: pedigree, títulos, certificados libre de displasia, etc.
3- Camada
4- Edad del cachorro
5- Examen básico del cachorro
6- Examen de conformación
7- Examen carácter y temperamento
8- Precio

1- Criador y criadero:
En primer lugar debemos descartar criadores comerciantes, fábricas de cachorros, tiendas de mascotas, compradores de cachorros y revendedores. La reputación del criador es muy importante. Un criador honesto, profesional, de excelentes referencias, con experiencia, detallista, exigente con sus reproductores, es buen indicio de calidad y seriedad. Aunque nadie puede asegurar que jamás habrá un problema de displasia en un criadero, un criador honesto debe siempre responder responsablemente ante el cliente por cualquier problema.
El criadero debe tener las condiciones mínimas de aseo, ventilación, instalaciones óptimas, cubículos techados, olor aceptable, etc. Es mal indicio ver instalaciones pequeñas, oxidadas, sucias, húmedas, malolientes, con muchas moscas, platos oxidados o en las estado con comidas de varias horas de exposición, etc.
Es muy importante además que el criadero tenga un espacio grande o abierto donde el criador saque a sus perros de los cubículos para ejercicio, relax, adiestramiento, etc.
El criador o criadero debe estar “LIBRE” de sanciones por parte del club especializado local o por parte del club local de todas las razas o Kennel Club nacional. Es “IMPORTANTE” llamar al club o averiguar si no hay ningún problema con el registro de la camada que nos está ofreciendo el criador.

2- Padres de la camada:
No cabe duda que es un punto muy importante. Lo mínimo que debemos fijarnos es en padres muy bien conformados, con buen temperamento, de líneas de cría ajustadas al standard FCI (líneas alemanas).
El padre de la camada debe ser un perro bien estructurado, fuerte, MUY MASCULINO, con buen temperamento. Debemos solicitar la información de certificado oficial libre de displasia, record en exposiciones ESPECIALIZADAS EN LA RAZA PASTOR ALEMÁN, súmulas de exposiciones, títulos de adiestramiento ESPECIALIZADOS (SchH, PAB, PA, CAB, etc). Es muy positivo cuando el padre de la camada es un reproductor consumado, conocido padre de campeones, muy solicitado por los criadores, y de coeficiente de riesgo de displasia o HD menor de 100.
La madre de los cachorros debe mostrarse como una perra femenina, fuerte, con buena salud y debemos averiguar todo acerca de ella así como lo hacemos con el padre de la camada (certificados, títulos, record, etc). Es muy IMPORTANTE que la perra tenga un excelente carácter y temperamento. Una madre miedosa, histérica, sin temperamento ni carácter, o autista, o inestable, o anormalmente agresiva y nerviosa, transmite sus deficiencias de carácter y temperamento a los cachorros por enseñanza y aprendizaje. Es muy MAL INDICIO una madre con esas características, usted NO DEBE comprar nunca un cachorro con una madre así.
El pedigree como documento es indispensable. Es el certificado de pureza del cachorro, la guía genética, la información de sus antepasados en cuanto a características individuales, títulos de adiestramiento, calificación de conformación, etc.
Un pedigree de campeones es un punto favorable pero no lo es todo. Lo ideal es que los padres tengan una excelente conformación, un pedigree de campeones, una consanguinidad o grado de parentesco no muy recargado o concentrado, y que sean típicos representantes de las líneas que en su pedigree se describen.
Si cruzamos un hijo mediocre de un Sieger Mundial con una hija mediocre de otro Sieger Mundial no debemos esperar gran cosa. Con esto quiero decir que el pedigree no lo es todo. En caso contrario sería muy fácil criar. Imagínense lo fácil que es conseguir y cruzar dos perros con excelente pedigree en Alemania, pero lo difícil que es lograr sacar siempre extraordinaria descendencia y campeones.
En resumen es muy positivo por parte de los padres las siguientes características o títulos:
a) Calificación de exposición especializada: Sieger (local o alemán), Excelente sobresaliente (V-A) o Excelente (V).
b) Título oficial de adiestramiento: En orden de mas a menos SchH 3, SchH2, SchH1, PA, PAB, CAB.
c) Certificado libre de displasia: “a” normal, “a” fast normal, “a” noch zugelassen.
d) Körung o prueba de selección: seleccionado de por vida (Lebenszeit), o selección temporal.
e) Coeficiente de riesgo de transmitir displasia o coeficiente HD: menor de 100. (sólo para perros registrados en Alemania).
f) Pedigree de campeones Sieger, o V-A o V.
g) Excelente temperamento, ágiles, con mucha adrenalina, locos por el juego con la pelota.
h) Excelente carácter: equilibrados pero bien seguros y agresivos en la prueba de coraje.

3- Camada:
Es útil averiguar todo sobre la camada, cuántos cachorros, alimentación, estado de la madre, peso de los cachorros para la edad. Es un punto positivo cuando la camada es de 4, 5 o 6 cachorros muy parecidos, de desarrollo y peso semejantes.
Veamos la camada completa, el comportamiento de los cachorros cuando nos acercamos. Observemos al cachorro mas agresivo y peleón o líder de la camada. Es muy positivo el hecho de que los cachorros se acerquen a nosotros sin miedo y muerdan nuestros zapatos y pantalones.
Es interesante saber si la camada es la repetición de otra con el mismo padre y la misma madre, y los éxitos en exposiciones obtenidos por los hijos de la 1era camada. Es de vital importancia que la camada haya sido “Tatuada” oficialmente, o al menos con microchip “oficial” del club local encargado de esa tarea. Todos los cachorros deben tener esa identificación que los relaciona con su documentación.

4-Edad:
No cabe duda que escoger un cachorro pensando cuál es el mejor es muy difícil, así como también lo es el determinar cuál es la mejor edad para escogerlo sin equivocarnos.
Se comenta mucho que la conformación de un cachorro a las 7 semanas es la mas aproximada a lo que definitivamente será en un futuro. Yo estoy en desacuerdo parcialmente con eso.
En mi experiencia he visto cachorros que no prometen mucho a los 2 meses pero que a los 3 ½ meses mejoran y hasta superan a los que creímos ser lo mejores de la camada. Cuando los cachorros tienen 4, 5 o 6 meses se desarrollan sin guardar mucha armonía, podemos ver cachorros con el tren trasero un poco elevado, la grupa caída, la cruz baja, la cabeza no acorde con su cuerpo, las angulaciones delanteras apenas buenas, al movimiento los vemos caer un poco adelante. Y de pronto llegan a los 10 u 11 meses y el desarrollo da un vuelco muy positivo y se vuelven armónicos y bien proporcionados.

5- Examen básico del cachorro.
Al escoger un cachorro “en vivo” debemos convertirnos en posibles veterinarios. Seamos metódicos en la observación y estudiemos cada punto como:
a) Apariencia general y condiciones: Tamaño, peso, corpulencia o fuerza ósea, caracteres sexuales secundarios (apariencia evidente de macho o hembra).
b) Estado de ánimo: alegre, juguetón, mordedor, sociable.
c) Mucosa palpebral: debajo del pliegue del párpado debe verse la mucosa rosada, como señal de buena alimentación, una mucosa pálida puede ser una anemia aparente.
d) Nariz: húmeda, fría (si no ha estado en el sol), sin mucosidades ni secreciones.
e) Oído: olor del oído, presencia normal de cerumen, apariencia normal. Si presenta mal olor, enrojecimiento y secreciones, puede ser indicativo de otitis aguda.
f) Olor del aliento: debe ser normal. Un mal olor puede ser sinónimo de patologías como megaesófago, acalasia, trastornos digestivos, trastornos metabólicos, etc.
g) Dentadura y maxilares: encías no muy inflamadas, dientes en proceso de muda, mordida en tijera. Se puede aceptar un muy leve prognatismo del maxilar superior cuando el cachorro tiene 5 meses, por lo general en esto casos es temporal y al terminar el desarrollo dental y maxilar ese problema desaparece.
h) Órganos genitales: Es importante palpar los testículos de un cachorro macho a los 2 meses. En algunos casos los testículos descienden posteriormente. En mi opinión es mejor escoger el cachorro que presente sus 2 testículos. En caso de machos y hembras hay que observar sus órganos genitales para constatar que no hay inflamaciones, ni secreciones purulentas.
i) Movilidad de la cola y conformación: la cola debe ser móvil, y a la palpación no debe notarse vértebras soldadas, fracturadas, o anquilosis.
j) Revisión del abdomen: el abdomen debe mostrarse sin tumoraciones, o sin hernias.
k) Marcha: debe ser aparentemente normal, sin cojeras de ninguno de sus miembros ni claudicaciones.
l) Estado de piel y pelo: El pelo debe ser lustroso, de colores fuertes; la piel no debe mostrar ni pulgas, garrapatas, u otra clase de ectoparásitos. Es muy importante que no presente garrapatas, en relación a la gravísima enfermedad transmitida por la picadura de este ectoparásito llamada Erlicchiosis canina. Además la piel debe estar libre de costras, llagas, ronchas, placas excematosas, etc.

6-Examen de conformación:
Después de haber observado al cachorro desde “un ojo veterinario”, ahora seamos jueces. Dentro de la limitación que nos impone la intranquilidad y los deseos de jugar del pequeñín, tratemos de evaluar la conformación, estudiando las virtudes y los defectos.
Debemos recordar que existen además defectos temporales y defectos definitivos.
a) Apariencia general, tipicidad, tamaño y proporciones. Evitar cachorros muy largos.
b) Cabeza: Debe mostrar una relación cráneo-hocico de 50% y 50%. El hocico en forma de cuña debe tener maxilares fuertes y bien desarrollados; los ojos no deben ser saltones ni hundidos, además es deseable que sean de color marrón lo mas oscuro posible. La cabeza debe ser típica, y su fortaleza o rusticidad relacionada con el sexo.
c) Orejas: nunca se debe ser exigente con la posición de las orejas cuando el cachorro es joven o está en muda de los dientes. Es deseable que al menos sus orejas se vean en proceso de levantamiento, y que sus cartílagos tengan cierta fortaleza. Debemos evitar aquellos cachorros con orejas “totalmente” gachas, gruesas y absolutamente blandas. La conformación definitiva de las orejas debe esperarse a los 6 meses.
d) Cruz, línea superior y grupa: Es muy favorable el que el cachorro tenga una cruz ancha, musculosa, alta, o al menos a nivel con el resto de la línea superior. Pero no hay que desesperarse si es un poquito baja, la cruz completa su desarrollo a los 18 meses.
Debemos evitar una cruz hundida, con muescas, poco musculosa. La línea superior debe ser una línea continua ligeramente descendente, sin interrupciones, sin concavidad o exagerada convexidad . Es muy difícil calificar definitivamente la grupa de un cachorro, pero en todo caso debemos evitar grupas muy cortas y sin inclinación. En aquellos cachorros de abundante pelo donde se dificulta un poco ver los detalles de toda la lìnea superior, resulta de mucha ayuda el mojar su espalda, lomo y grupa lo suficiente para que el pelo descienda totalmente a la piel y asì se pueda dibujar la cruz, espalda, lomo y grupa mostràndose asì todos los detalles.

e) Miembros o angulaciones: El cachorro está en pleno crecimiento, así mismo sus huesos largos de los miembros delanteros y traseros. Es deseable que los miembros delanteros muestren paralelismo entre sí y con respecto a los traseros, es decir los aplomos correctos. Descartemos manos abiertas hacia fuera, miembros curvos, mal frente, etc. Las angulaciones no pueden ser calificadas definitivamente, pero unas buenas angulaciones delanteras y traseras mas o menos se mantienen. No es recomendable cachorros con poca angulación trasera y piernas (tibia) demasiado cortas, exagerada angulación trasera y piernas (tibia) demasiado largas, que provocan marcada debilidad e inestabilidad en el tren posterior.
f) Movimiento: No se le puede exigir a un cachorro joven un movimiento armónico, Fluido, de amplia cobertura y de pasos absolutamente firmes y seguros, pero no cabe duda que un cachorro que se mueve bien es muy prometedor, y buen signo de correcta conformación. Además debemos recordar lo difícil que es hacer que un cachorro en su deseo impetuoso de correr, jugar, saltar, revolcarse o morder, pues transite en línea recta a la velocidad de trote, para deleite y observación nuestra, y mas aún si está con sus hermanos de camada. En este caso si queremos ver el movimiento debemos armarnos de paciencia y observar y observar pacientemente. Una idea es jugar con un cepillo de barrer o escoba, de manera que el cachorro se sienta atraido en perseguirla. Entonces levantamos la escoba fuera del alcance del cachorro pero a la vista de èl, caminamos y la movemos horizontalmente en linea recta. El cachorro la seguirà caminando y trotando en un movimiento continuo e uniforme, podremos asì verlo en un mejor àngulo para asi analizar su alcance delantero, el comportamiento de su cabeza y su lìnea superior durante el andar.
g) Pigmentación y pelaje: es siempre deseable los colores fuertes, y bien distribuidos.
Es positivo un cachorro con el color negro bastante extendido (distribución clásica) sobre un fondo marrón intenso. El hocico debe estar cubierto por una máscara negra, los labios deben ser negros, la nariz totalmente negra, y es deseable que la frente no sea clara sino que tenga tonalidades negruzcas sobre el fondo marrón. Las uñas deben ser negras, la punta de la cola también. Un cachorro extremadamente canoso, o claro, con poco color negro, con fondo marrón pálido o beige claro, no es recomendable ya que al crecer el color aclarará aún mas. La regla es distinta para los cachorros de color gris, los cuales muestran bien sus pigmentaciones negruzcas, pero tienen un color “arena” bastante extendido por el cuerpo que engaña a aquellos que no conocen la evolución del pigmento en este tipo de cachorro. Recomiendo revisar el tema del color gris, en el artículo de Margit van Doorsen, del criadero “von Arlett”. El largo del pelo también es muy importante. Para los que desean un cachorro dentro del standard, es preferible escoger cachorros de pelo normal, recto, duro, áspero y con subpelo. Es mejor descartar cachorros de pelo suave y sedoso, con mechones en miembros delanteros, línea inferior, y zona interna del pabellón de las orejas, como así los perros de pelo muy corto o “pelo de topo”.
Estos son algunos aspectos muy importantes a considerar en la conformación de un buen cachorro, otros aspectos como forma de las patas, de la cola, línea inferior, etc, deben ser evaluados tal como lo dice el standard.

7-Examen de carácter y temperamento:
Existen muchos test para evaluar el temperamento y carácter del cachorro. No vamos a detallar estos test, como el de Campbell por ejemplo. Pero sin duda que es elegible un cachorro sociable, juguetón, dominante entre sus hermanos, posesivo con la comida o los objetos de juego, mordelón, seguro de sí mismo, curioso, indiferente a ruidos, “LOCO” por jugar y recoger pelotas o todo lo que se mueva, ágil, incansable, ladrador. Si volteamos un cachorro boca arriba y colocamos nuestra palma de la mano sobre su pecho, agitándolo o zarandeándolo, debemos esperar una respuesta ruidosa, gruñidos, desesperación por zafarse, pataleos, es decir, total intranquilidad, esto es un punto positivo.

8-Precio:
Es indudable que mientras mas seamos exigentes en cada una de las áreas o puntos que he descrito anteriormente, así influirá en el costo del cachorro. Entre otras cosas que además pueden afectar o encarecer el precio están:
- El precio del mercado, o de los otros criaderos de la competencia
- La elección del cachorro en la camada (1era elección, 2da elección, 3era, etc)
- Padres importados (es relativo, y decisión del criador)
- Cruce realizado en el exterior
- Nombre o fama del criadero
- Número de cachorros de la camada
- Expectativas de la camada. Si es una camada repetida, con mucha calidad y éxito en los anteriores hermanos.
- Garantías por parte del criador
- Costo y calidad del alimento suministrado
- Participación en exposiciones especializadas. Si además el cachorro ha estado en una exposición importante, con un juez de destacada trayectoria, y ha recibido una calificación de muy prometedor, con muchos elogios, entonces esto encarecerá el precio si el criador desea venderlo.
- La edad del cachorro: No puede valer lo mismo un cachorro de 2 meses que uno de 5 meses, este último ha ocasionado al criador mas y mas gastos de alimentación, vacunación, mantenimiento, etc.
- Las altas o muy altas calificaciones de los padres y antecesores: no es lo mismo un Campeón V-93 en la Mundial Siegerschau en Alemania, que un V-A o el Campeón Sieger mundial. Así también pueden influir el número de títulos, ser SchH3, Sch2, SchH1, etc. Mientras mas títulos y altas calificaciones hayan obtenido los padres del cachorro, mas caro puede ser el precio
- La línea de cría: no cabe duda también que una línea de cría reconocida productora
de campeones puede encarecer el precio de un cachorro, a diferencia de otra línea nueva a la que todavía no se le conoce suficiente descendencia. También influyen en el precio aquellas líneas de cría que están de “moda” o que se cotizan mas en Alemania.

Es además relativo y potestativo de cada criador, el proponer diferentes precios entre los cachorros de la misma camada, dependiendo de la calidad individual o de las características positivas que hacen que un cachorro sea mas prometedor que otro hermano, al momento de la escogencia.

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES.
Escoger un cachorro es un arte, sólo se aprende siendo criador y con muchas camadas de experiencia; pero aún así no significa que hasta los criadores mas experimentados se equivoquen al escoger un cachorro pensando que es el mejor y que no presentará defectos.

Mis recomendaciones para los que se inician en la raza, son las siguientes:
- Estudie el standard oficial alemán vigente de la FCI y la SV para la compra de un cachorro y para la comprensión de este artículo.
- Cuando vaya a escoger y a comprar un cachorro es buena idea asistir al criadero en
compañía de un experto
- No compre un cachorro por teléfono, por internet, o “a distancia”, sin estar presente
en el criadero, sin conocer al criador, usted estaría asumiendo muchos riesgos, mas aún después de comprender lo complejo que es la escogencia. Sin embargo si usted tiene buena amistad con el criador o con la persona que se lo escoge, si puede asumir el riesgo.
- No compre por las excelencias que le ofrecen el pedigree “únicamente”, como
ya he dicho el pedigree no lo es todo, aunque hayan criadores comerciantes que quieren hacerle entender esto a los compradores novatos
- No se deje impresionar por las fotografías. Hay muchos factores que influyen en
lograr una foto impresionante de un perro, o una foto inconveniente que no se ajusta a la realidad. Recomiendo al lector mi artículo “fotografiar a un pastor alemán”
- Sea metódico, paciente, detallista, exigente y observador al escoger.
- Después de comprar el perro, llévelo al veterinario para un examen de rigor.

Recuerde que comprar un cachorro no es una actitud impulsiva para satisfacer un capricho o para complacer nuestro ego.... es una inversión que representa, 11, 12, o mas años de vida, y por lo tanto hay que ser muy cuidadoso en la escogencia, y gastar un poco mas de dinero por exigir calidad. Tener un poco de paciencia al buscar el cachorro deseado, puede significar toda una vida de éxitos y satisfacciones al lado de ese “nuevo amigo” que formará parte importante en la familia.

EDUARDO MONROY
Fotos en secuencia cronológica de una cachorra
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